Saturday, August 13, 2011

"I hate school"/"Odio la escuela"

I recently came across this Twitter hashtag (#Ihateschool) since it was posted by a student of mine that I happen to follow. Now, I don't take full responsibility for her hatred, but I definitively take some and feel that as educators we could (and should)do something about it in general.

Later on, I went to search for this hashtag on Twitter, and it showed up more times that what I would had thought (seriously,give it a try and go right now). This is not a fact but, I suspect school has more haters than Justin Bieber and Rebecca Black together! And pretty much like Rebecca, all of our students "don't want this weekend to eeeeend..."

At a simple glimpse of some of these tweets I could read a variety of reasons students claim cause them to hate school:
1. Having to wake up at 7 instead of 10 am.
2. Having to read a boring book.
3. Having no time to post on FB and Twitter because of HW load.
4. Since we are on vacations, dubbed "freedom" by students, they hate the fact that they must come back to school...which as opposed to freedom they would call "prison"...(?)
5. Summer books. I didn't even know that existed.
6. The no-cellphone policy.
7. HW for the weekend; this they do really hate because teachers make a special effort on assigning tons of it for the weekend. Buahahaha.
8. Receiving E-malis from their teachers. What?

And I think the list could go on but, as I said, go search the hashtag on Twitter (You don't need to have an account to do this.).

Now, as teachers alone, it is quite difficult for us to turn this around altogether but we are definitively an important part of it (if not, fundamental). I am not a school administrator so I don't feel I can give objective advice, except maybe paint the walls a different color, open a Pizza Hut in campus, offer free food from time to time....

So, as teachers, what can we do to make school more engaging and fun for students? Now this question is obviously not new and of course plenty of solutions have been given by dedicated and experienced professionals. You already know about diverse activities, group fun activities, educational games, outdoor activities, technological integration, etc. that as a good educator you implement in your classroom. I would like to humbly contribute with a few ideas of my own thought and experience that, honestly, are some not even related to learning in itself but have worked for me.

I am a Physics teacher, which is definitively not an all-students favorite. Yes, I try to make students have very significant experiences in class and all but there are some things that I think could work for all of us:

  • How about telling kids a nice story before starting class? It could be an anecdote of when you were a kid or a student yourself. Even more significant, a biblical message you think will bless them. Students love to hear such stories. Now, of course kids will try to push you into telling them "another one", and we all know where that is going, right? Keep it balanced and controlled.
  • Let's be a bit more humorous, don't you think? A decent joke here and there won't harm anyone, will it? My students tell me that I should work as a stand-up comedian. Trust me, I am not THAT creative.
  • Stop it with the excess homework! One problem High School kids face is that their teachers assign them homework as if theirs was the only class in the curriculum! And I know I should take this one for myself too. But why assign HW for the weekends or even Holidays? Let's give the guys a break, shall we. Plus, if as an educator you still believe lot's of HW is best for your students to learn and achieve, with all due respect but, you're way back past century.
  • I read this tweet: "Reading E-mails from my teachers makes me sick to my stomach #ihateschool.". I honestly do not have much to say about this one because I don't usually E-mail my students. I just hope we don't end up spamming our students' inbox.
  • Let's stop bossing and nagging students around! Of course they must always be aware of who is the authority, but you could have a polite tone when addressing them or even when asking a favor. I have never agreed on "using" students to run errands for you. "Hey Alberto, go get me some chips and a coke, here's the money.". What?! I usually address my students the following way: "Would you please....", "Look, I know you're having fun and all but...", "Thank you so much...", etc. What about those moments in which a student gets on your nerves and politeness is nowhere to be found? Well, I'll post about that some other time. 
  • Let's not look tired or irked ourselves, even if we are! I mean, come on, why would you want to tell your students how hard it was for you to get up early in the morning? Good job at motivating them! 
  • I do not know about district or school policies in your particular school about this but I do believe giving kids a free period, very seldom of course, is even healthy. I will never forget one Physics class in which I had my students go and play football (That's soccer for Americans.) during the whole class period. That same day they posted on their FB that that had been their best day in school so far! "Oh we love you Mr. Popoff...". Nope, it was not that cool day in which we used a metal bar and a marble to test horizontal projection, or when we made beautiful and colorful flame tests with several salts...nah...:( Deal with it!

Apostle Paul once said:" To the Jews I became like a Jew, to win the Jews. To those under the law I became like one under the law (though I myself am not under the law), so as to win those under the law." (I Co. 9:20 NIV). So, let's take Paul's advice on this one: let's become like teenagers to reach them. To construct more significant experiences for them let's listen to them, let's read what they tweet about, let's read their FB walls (no to stalk them, ok) because there they show their true colors, that's their space.

May The Lord help us on making school experience something less painful and horrid for our kids. That our students may come with a smile everyday and happily enter our classrooms.

If you have any other ideas of your own about this I will more than appreciate a lot for sharing.

Hey, I just went to search for this Twitter hashtag: #Iloveschool, and yes, there are exceptions to everything I just mentioned above.  But we will talk about that later.


Recientemente me encontré con este "hashtag" en Twitter (#Ihate school = #odiolaescuela) puesto que fue escrito por una estudiante mía que sigo en dicha red.  No me siento totalmente responsable por su odio, pero definitivamente tomo algo de responsabilidad y siento que como educadores podríamos (y deberíamos) hacer algo al respecto en general.  

Luego de esto, fui a buscar este "hashtag" en Twitter y lo encontré más veces de lo que hubiera pensado (en serio, inténtelo y vaya ahora mismo).  Esto no es un hecho pero sospecho que la escuela más odiada que Justin Bieber y Rebecca Black juntos!  Y tal y como dijo Rebecca, todos nuestros estudiantes "don´t want this weekend to eeeeend..." (No quieren que termine este fin de semanaaa...")

Un simple vistazo a algunos de estos tuits me hizo ver una variedad de razones por las que los estudiantes dicen odiar la escuela:
1. Tener que levantarse a las 7 de la mañana y no a las 10.
2. Tener que leer un libro aburrido.
3. No tener tiempo para escribir en Facebook o Twitter por la carga de tareas.
4. Puesto que estamos de vacaciones, denominada "libertad" por lo estudiantes, odian el hecho que tienen que volver a clases....lo cual, en oposición a la libertad, llamarían "prisión"...(¿?)
5. Libros de verano.  Ni siquiera sabía que eso existía.
6. La política de no usar celulares.
7. Tareas para el fin de semana; esto sí lo odian puesto que los maestros hacemos un especial esfuerzo para asignarles grandes cantidades para el fin de semana.
8. Recibir correos electrónicos de sus maestros.  ¿Qué?

Pienso que la lista podría continuar pero, como dije anteriormente, vaya a buscar el "hashtag" en Twitter (No necesita tener una cuenta para hacer esto.).

Ahora, como maestros, es un tanto difícil para nosotros revertir esto del todo pero definitivamente somos una parte importante (sino fundamental).  No soy administrador educativo así que no me siento que pueda dar consejo a los administradores excepto talvez pintar las paredes de un color diferente, abrir una pizzería en el campus, ofrecer comida gratis de vez en cuando....

Así que, como maestros, qué podemos hacer para hacer la escuela más significativa y divertida para los estudiantes?  Obviamente esta pregunta no es nueva y por supuesto que infinidad de soluciones han sido propuestas por profesionales dedicados y especializados.  Todos sabemos sobre actividades diversas, actividades divertidas en grupo, juegos educativos, actividades al aire libre, integración tecnológica, etc. que, como buenos educadores hemos implementado en nuestra aula de clases.  Humildemente me gustaría contribuir con unas cuantas ideas de mi propio pensar y experiencia que, honestamente, algunas ni siquiera están directamente relacionadas con la enseñanza en sí misma, pero que me han dado resultado.

Soy profesor de Física, que definitivamente no es la asignatura favorita de todos los estudiantes.  Sí, trato de hacer que mis estudiantes tengan experiencias significativas en clase y todo pero a continuación algunas cosas que pienso podrían resultar para todos:

  • ¿Qué tal contar a los muchachos una linda historia antes de comenzar la clase?  Podría ser una anécdota de cuando usted era un niño o estudiante.  Aún más significativo, un mensaje bíblico que les pueda bendecir. A los estudiantes les gusta mucho escuchar este tipo de historias.  Ahora, por supuesto que los muchachos tratarán de hacer que usted les cuente "otra", y todos sabemos hacia dónde va eso, ¿cierto).  Es cuestión de mantenerlo controlado y equilibrado.
  • Tengamos un poco de sentido del humor, ¿no cree?  Un chiste decente de vez en cuando no hará daño a nadie, ¿o sí?  Mis estudiante me dicen que debería ser comediante de escenario.  Créanme, no soy TAN creativo.
  • ¡Parémosla con el exceso de tareas!  Un problema que afronta los estudiantes en secundaria es que sus profesores les asignan tareas como si dicha clase fuera la única en el currículum.  Y yo sé que esto debería tomarlo en cuenta yo también.  Pero, ¿por qué asignar tareas para el fin de semana o aun para los feriados?  Dejemos a los muchachos descansar por favor.  Aparte que, si usted como educador todavía cree que el asignar muchas tareas es lo mejor para que sus estudiante aprendan y se desarrollen, con todo respeto pero creo que se quedó en el siglo pasado.
  • Leí este tuit en Inglés, se los traduzco: "Leer correos electrónicos de mis maestros me enferma del estómago #Ihateschool."  Honestamente no tengo mucho que decir a este respecto pues yo usualmente no envío correos electrónicos a mis estudiantes.  Solamente espero que no estemos atiborrando el buzón de nuestros estudiantes.
  • Dejemos de estar dando órdenes y regañando a nuestros estudiantes de formas groseras.  Por supuesto que ellos deben saber siempre quién es la autoridad, pero tener un tono gentil al dirigirnos a ellos o aun para pedirles un favor no está de más.  You nunca he estado de acuerdo en "usar" a los muchachos para hacernos diligencias personales.  "Hey Alberto, andá comprame unas papitas y un refresco, ten el dinero." ¿Qué?  Yo usualmente me dirijo a mis estudiantes de la siguiente forma: "Podrías por favor....", "Mira, sé que la estás pasando bien y todo pero...", "Muchas gracias...", etc.  ¿Qué tal esos momentos en que un estudiante nos hace enojar y la gentileza no se encuentra por ningún lado?  Bueno, escribiré un artículo sobre eso en algún otro momento.
  • No hay que vernos cansados o fastidiados nosotros mismos, ¡aunque lo estemos!  Es decir, vamos, ¿por qué le contarías a tus estudiantes del trabajo que te costó levantarte hoy temprano en la mañana? ¡Buen trabajo de motivación!
  • No conozco las políticas de distrito o de la escuela en su institución en particular pero pienso que dar a los estudiantes, en ocasiones contadas, un tiempo vacante es hasta saludable a veces.  Nunca olvidaré una clase de Física Elemental en que saqué a mis estudiante a jugar fútbol por pura diversión durante toda la clase.  Ese mismo día escribieron en su Facebook que ese había sido el mejor día en la escuela hasta ese momento.  "Oh, we love you Mr. Popoff..."   No, el mejor día no fue cuando utilizamos una barra y un mable para probar proyecciones horizontales ni cuando realizamos pruebas de flamas hermosas y   ¡Supérelo!
El apóstol Pablo en una ocasión escribió: "Me he hecho a los judíos como judío, para ganar a los judíos; a los que están sujetos a la ley (aunque yo no esté sujeto a la ley) como sujeto a la ley, para ganar a los que están sujetos a la ley;" (2 Co. 9:20 RV1960).  Entonces, tomemos el ejemplo de Pablo en esto: hagámonos como adolescentes para alcanzarlos.  Para construir mejores experiencias escolares escuchémosles, leamos lo que tuitean, leamos lo que escriben en FB (no para acosarlos, de acuerdo) porque ahí muestran quiénes son en realidad, ese es su espacio.   

Que El Señor nos ayude a hacer de la experiencia escolar algo menos doloroso y desagradable para nuestros muchachos.  Que nuestros estudiantes puedan entrar con una sonrisa en su rostro todos los días y felices entrar a nuestras aulas de clase.

Si tienes algunas otras ideas sobre este tema, más que aprecio su valiosa contribución.

Por cierto, acabo de ir a Twitter a buscar el "hashtag" #Iloveschool  (amo la excuela) y sí hay excepciones sobre todo esto que he compartido. Pero de eso hablaremos después.

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